Мамонты страдали заболеваниями, которые характерны для людей

17.04.2017

Палеонтолог ТГУ Сергей Лещинский изучил коллекцию остатков якутских мамонтов, собранную на одном из самых крупных в мире местонахождений мамонтовой фауны – Берелёх. Исследование показало, что почти половина костей древних млекопитающих имеет признаки серьезных патологий, типичных и для скелетной системы человека.

– Захоронение шерстистых мамонтов было обнаружено в древней старице реки Берелёх, – говорит заведующий лабораторией континентальных экосистем мезозоя и кайнозоя ГГФ ТГУ Сергей Лещинский. – В ходе первых экспедиций в начале 1970-х годов исследователи собрали более восьми тысяч остатков, но вывезти весь материал сразу не было возможности. В итоге его большую часть складировали на месте работ. Только полторы тысячи костей и зубов удалось отправить в Ленинград (ныне Санкт-Петербург) для хранения в фондах Зоологического музея РАН.

По словам ученого, остатки мамонтов, живших около 13–12 тыс. лет назад на территории современной Якутии, имеют прекрасную сохранность. Кости животных сносило в старицу Берелёха, перекрывало отложениями, это и спасало их от выветривания и повреждения хищниками. В условиях многолетней мерзлоты разложение тканей идет медленно, поэтому даже спустя тысячелетия на некоторых костях уцелели хрящи.

В процессе работы с коллекцией установлено, что на 42% образцов присутствуют признаки заболеваний скелетной системы. Среди них есть две патологии, которые на остатках данного вида животных никто в мире еще не выявлял.

fig.4.jpg

– Одно из заболеваний у врачей называется «суставная мышь», или «рисовое зерно». Это свободно расположенный в полости сустава фрагмент отделившейся костной или хрящевой ткани, – объясняет Сергей Лещинский. – Довольно часто эта патология отмечается у людей. При попадании такого кусочка в суставную полость возникает сильнейшая боль. Это свидетельствует о серьезном заболевании, например, некрозе субхондральной кости. Животное с таким недугом было ограничено в движении и часто становилось легкой добычей хищников.

Еще одна аномалия, впервые описанная у мамонтов, – незамкнутость поперечных отверстий шейных позвонков, в которых в норме расположены кровеносные сосуды и нервные сплетения. Позвонков с таким отклонением несколько, и очевидно, что они принадлежат разным особям. Однако в большинстве случаев у мамонтов встречаются признаки суставных деструкций, остеопороз, остеофиброз, остеомаляция, остеолиз, ложные суставы и другие заболевания, вызванные нарушениями обмена веществ из-за недостатка или избытка жизненно важных макро- и микроэлементов.

Данные результаты подтверждают гипотезу палеонтологов ТГУ о том, что причиной массового вымирания мамонтов стал геохимический стресс, возникший из-за минерального голодания вследствие серьезных экологических изменений на планете.

Результаты исследования доступны online в одном из престижных журналов издательства Elsevier в области наук о четвертичном периоде Земли – Quaternary International.